Bernardus Wilhelmus (Ben) Janse neemt de lezer in dit boek mee op zijn laatste reis voor de Koninklijke Hollandsche Lloyd aan boord van het vracht- & passagiersschip de Orania.

Tijdens de terugreis van Buenos Aires (Argentinië) slaat op 19 december 1934 het noodlot toe. In het midden van de haven van Leixões (Portugal) wordt het schip door een Portugees vrachtschip midscheeps geramd. Ondanks verwoede pogingen om de Orania nog te redden zinkt het naar de bodem. Deze ramp betekent niet alleen het einde van het vervoer van passagiers naar Zuid-Amerika, maar luidt tevens de ondergang van de ooit zo prestigieuze rederij in.

 

Voor Ben Janse, als tweede kok van de eerste klasse aan boord van het schip en getuige van de ramp, volgt een treinreis van 72 uur naar huis. Onzeker over de toekomst en in gepeins verzonken passeren in gedachten de ramp, zijn laatste reis en zijn verleden de revue.